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Le réflexe de redressement chez les chats

Depuis au moins le début du 19e siècle, les gens se demandent comment les chats font pour atterrir sur leurs pattes, encore et encore. En 1894, on a découvert que les chats ont un réflexe de redressement inné, lequel se développe dès un très jeune âge, soit quand ils ont entre 3 et 4 semaines plus précisément. Une fois qu’ils ont entre 6 et 9 semaines, ils ont déjà perfectionné leur habileté d’atterrir!

Comment font-ils?

Comme les humains, les chats ont un système vestibulaire dans l’oreille interne qui s’occupe de leur équilibre. Toutefois, les chats sont beaucoup plus agiles que nous. Grâce à leur échine flexible, ainsi que leurs clavicules qui ne sont rattachées à aucun autre os, les chats sont capables de pratiquement se replier sur eux-mêmes, puis de pivoter et enfin de retourner à leur forme normale. De plus, les chats ont des jambes très fortes et musclées qui aident à absorber l’impact lorsqu’ils atterrissent au sol.

cat capable of basically folding double

Les chats atterrissent-ils toujours sur leurs pattes?

En réalité, pas toujours. Pour pouvoir se redresser et atterrir sur ses pattes, un chat adulte doit tomber d’une hauteur d’au moins 90 cm (3 pi). Ceci explique pourquoi vous avez sûrement déjà vu votre chat ensommeillé tomber du canapé, puis atterrir sur le côté ou sur le dos. Les chats qui tombent de très haut n’atterriront pas non plus sur leurs pattes, mais il y a une très bonne raison pour ça. Enfin, il y a une race de chat en particulier qui a tendance à ne pas atterrir sur ses pattes : le ragdoll (poupée de chiffon en français).

Ces chats super relaxes sont nommés d’après leur tendance de devenir mous lorsqu’on les prend dans nos bras, comme une vraie poupée de chiffon. Certains sont si dociles qu’ils se redressent en tombant, mais n’utilisent pas leurs jambes pour amortir leur atterrissage. En raison de cette étrange habitude, les gens ont longtemps cru que les ragdolls ne pouvaient pas ressentir la douleur. De toute évidence, ils le peuvent, comme n’importe quels autres chats. Donc, assurez-vous que vos fenêtres et balcons sont à l’épreuve de vos félins pour que ces derniers restent en sécurité.

Do cats always land on their feet?