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  2. Mode de vie

Partie 1 – La rencontre des chatons

Comment tout cela a-t-il débuté?

Anne, l’une de nos anciennes collègues, nous a contactés pour nous raconter une histoire qui nous a immédiatement rappelé celle de Pixi, notre chatte de bureau. Lorsqu’elle n’était encore qu’un minuscule chaton, Pixi et ses frères et sœurs ont été abandonnés par leur mère. Après quoi, ils se sont retrouvés en famille d’accueil. Nous avons adopté Pixi une fois qu’elle était assez âgée et en avons fait la vedette de notre bureau. Aujourd’hui, Anne nous raconte une histoire similaire avec, heureusement, un bien meilleur commencement.

Est-ce un oiseau?

Lors d’un soir ensoleillé de la mi-avril, Anne s’apprêtait à installer une cabane d’oiseaux dans sa cour lorsqu’elle a entendu un faible bruit à ses pieds. Naturellement, elle a présumé qu’il s’agissait d’un de ces petits oiseaux qui habitent dans les plantes grimpantes, mais lorsqu’elle a regardé au sol, deux gros yeux jaunes de chat l’observaient. Ce regard inattendu a fait sursauter Anne et, un peu confuse, elle a ramassé la cabane d’oiseaux et est retournée à l’intérieur.

Après quelques secondes, elle s’est rendu compte qu’il était bizarre qu’elle se soit éloignée la première et non le chat, qui n’avait même pas bronché. Anne décida de retourner à l’extérieur pour observer de plus près la situation et comprit rapidement ce qui se passait. Le chat qu’elle venait de rencontrer était récemment devenu une mère et cette dernière prenait soin de quatre petits chatons, âgés pas plus d’une semaine, qui avaient encore les yeux clos.

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Un chat doit avoir un nom

Comme la magnifique chatte calico dans la plante ne lui appartenait pas, Anne partit à la recherche de son propriétaire. Après maintes recherches sur le Web et Facebook, personne ne semblait avoir perdu son félin. Alors, Anne et son partenaire décidèrent de prendre soin de la maman chatte et de ses petits jusqu’à ce que le ou la propriétaire se montre ou jusqu’à ce que les chatons soient assez âgés pour être adoptés. Ils donnèrent de l’eau et de la nourriture de première qualité à la chatte et décidèrent qu’il était temps de lui donner un nom. Comme elle et ses chatons avaient élu domicile au pied d’une hydrangée grimpante (dans la même famille que les hortensias), la maman chatte fut nommée Hortense. Le nom Hortense signifie aussi « qui provient du jardin », exactement où le félin avait été trouvé. 

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L’histoire continue…

Anne nous a racontés qu’après quelques jours, Hortense et ses quatre petits se sont apparemment habitués à leur nouvelle maison. Hortense peut souvent être retrouvée à se prélasser au soleil ou à prendre une gorgée d’eau des aménagements aquatiques de la cour en laissant miraculeusement tranquilles les cinq résidents Shubunkin (race de poisson rouge). Le contact avec les humains a nécessité un gros ajustement de la part d’Hortense, incertaine du comportement à adopter. Un moment, elle se frottait contre les jambes d’Anne et l’autre, elle crachait et feulait. 

4 mignons chatons nouveau-nés
4 mignons chatons nouveau-nés

En attente d’adoption

Pour l’instant, Anne et son partenaire profitent de la famille féline de l’intérieur étant donné que le cocon familial d’Hortense et ses chatons est visible du salon. Anne nous a promis de nous tenir informés des bouffonneries des chatons et de maman Hortense, alors si tout va bien, nous pourrons vous donner de nombreuses nouvelles à propos de la petite famille.

Partie 2 – Les yeux bleus

Cela fait un peu plus de deux semaines que les quatre petits chatons ont été trouvés au pied d’une plante grimpante. Le temps a été ensoleillé et les tout-petits ont grandi adorablement bien. Leurs oreilles se sont dépliées quelque peu et leurs yeux se sont ouverts, laissant enfin les chatons jeter un regard à leur maman, à leurs frères et sœurs et au monde qui les entoure. Même s’ils sont encore trop jeunes pour marcher, ils sont très actifs. On voit souvent les quatre frères et sœurs se rouler, tenter de se tenir sur leurs minuscules pattes, écraser les autres lorsqu’ils tombent et se blottir paisiblement, exténués de toutes ces activités. 

Maman Hortense a aussi fait de grands progrès. Elle n’est plus effrayée par les humains comme elle l’était auparavant et montre sa gratitude pour les soins qu’elle reçoit chaque fois qu’elle est nourrie. On lui sert de la nourriture sèche et humide, ce qui n’arrête pas maman Hortense d’essayer d’attraper un gros pigeon appétissant. Le reste de ses journées est principalement passé à nourrir et à surveiller ses chatons. De plus, elle aime monter dans la plante grimpante et marcher périlleusement sur les branches.

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Partie 3 – Les premiers pas

La semaine dernière, les chatons ont franchi une étape importante : ils ont fait leurs premiers pas! Les petits sont encore instables sur leurs pattes, mais c’est exactement ce qui rend leurs bouffonneries si adorables. De temps à autre, les chatons quittent la sécurité de la plante grimpante pour explorer le monde. Les bruits forts et les mouvements brusques les effraient encore. C’est pourquoi ils ne s’éloignent jamais trop de leur maman. 

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Une autre étape importante sera bientôt franchie étant donné que les chatons sont désormais assez âgés pour manger des aliments solides. Anne a acheté un gros sac de nourriture qui convient aux petits et à maman Hortense. Pour le moment, les croquettes n’ont pas été un succès auprès des chatons qui ne font que flâner autour de l’assiette de leur maman en ignorant la nourriture et en essayant de rester debout sur leurs petites pattes. 

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Maman Hortense, quant à elle, adore la nourriture. Elle montre sa gratitude en donnant de l’affection à Anne et à son partenaire, Wes. Hortense frotte sa tête contre leurs jambes jusqu’à ce qu’ils arrêtent ce qu’ils font et lui accordent de l’attention. Les chatons sont encore un peu effrayés et courent se mettre à l’abri dans la vigne lorsqu’on essaie de les flatter, excepté le chat tuxedo, pour qui se faire flatter n’est pas un problème.

Partie 4 – Les premiers repas

Comme mentionné dans le dernier billet, les chatons ont commencé à manger des aliments solides. Particulièrement le petit chat tuxedo, qui ne semble jamais avoir assez de croquettes. Les chatons ne sont pas entièrement sevrés et sont encore heureux de rendre visite à maman pour du bon lait. Dans la vidéo, vous remarquerez comment les petits pétrissent le ventre de maman Hortense lorsqu’ils tètent. C’est un comportement instinctif qui favorise l’écoulement du lait.

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Même si la mère procure encore aux petits du lait nutritif, les chatons ont développé un intérêt pour l’eau dans le bol de maman Hortense. Il n’est pas facile de s’aventurer près de l’eau lorsqu’on est encore instable sur nos pattes, alors quand le petit chaton tortie a tenté de passer par-dessus sa sœur pour atteindre l’eau, les choses ne se sont pas passées comme prévu.

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Partie 5 – Les personnalités

Les chatons ont maintenant six semaines. Ils grimpent dans la vigne et explorent jusqu’à 3 m (10 pi) de leur cachette. Le temps est venu pour les chatons d’apprendre à se tenir sur leurs pieds (ou plutôt, leurs pattes), alors la mère en profite pour s’aventurer quelques fois par jour. À mesure que les chatons deviennent plus indépendants, leur personnalité commence à émerger.

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La chatonne tuxedo est très active et enjouée. Elle chasse la queue de ses frères et sœurs et parfois, elle semble surprise par ses propres maladresses, ce qui donne lieu à des scènes adorables. Se faire flatter ne la dérange pas et elle approche toute personne qui lui tend la main.

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La petite femelle calico est un vrai petit amour qui adore être prise et cajolée. Contrairement à ses frères et sœurs, cette petite demoiselle a développé certaines manies typiques des félins comme s’asseoir de manière élégante ou s’allonger de tout son long sur le sol en faisant sa toilette.

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La chatonne tortie est très timide. Elle ne s’aventure jamais bien loin de maman et préfère grimper à la vigne plutôt qu’explorer la cour. Alors que ses frères et sœurs vont boire de l’eau avec plaisir, on entend souvent la petite tortie miauler à sa mère pour du lait. De tous les chatons, elle est la seule à avoir été nommée. Son nom est Timmy.

Le chaton roux est le seul mâle de la portée. Il est un tantinet gêné, mais est tout de même plus brave que sa sœur tortie. Notre chaton roux raffole de la nourriture humide et il aime chasser la queue de sa mère, mais va se cacher lorsqu’on le prend par surprise. Tout comme ses sœurs, il adore grimper à la vigne.

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