1. Les tigres sont les plus grands chats sauvages du monde!

De tous les grands chats, les tigres sont vraiment les rois en ce qui concerne la grandeur. Les mâles peuvent mesurer jusqu’à 3,9 m (12,8 pi) de long et peser jusqu’à 300 kg (660 lb), faisant paraître les autres félins minuscules. Saviez-vous que les tigres devraient être les rois de la jungle plutôt que les lions? En effet, ils sont beaucoup plus gros que les lions, lesquels ne vivent même pas dans la jungle.

2. Il existe 6 différentes races de tigres

Lorsque vous pensez à un tigre, vous vous imaginez sûrement le tigre du Bengale avec sa couleur orange vif, ses rayures noires et ses touches de blanc. Toutefois, il y a aussi le tigre de Sibérie qui est plus pâle et dont la fourrure est plus épaisse pour l’aider à survivre dans la neige. Les tigres d’Indochine et de Malaisie ont des rayures plus étroites, et le tigre de Sumatra est le plus petit de toutes les races. Puis, il y a l’extrêmement rare tigre de Chine méridionale dont aucune observation n’a été faite dans la nature depuis les années 1980. Il y avait également trois autres races de tigres (tigres de la Caspienne, de Bali et de Java), mais ces dernières ont malheureusement été déclarées disparues il y a bien longtemps.

Le tigre de Sibérie
Le tigre de Sibérie
Le tigre d’Indochine
Le tigre d’Indochine
Le tigre de Sumatra
Le tigre de Sumatra

3. Les tigres sont en danger

Il y a seulement 150 ans, on estimait qu’il y avait environ 100 000 tigres sauvages sur Terre. Aujourd’hui, il n’en reste plus que 3 900. En 2010, le Fonds mondial pour la nature (WWF) avait pour but de doubler le nombre de tigres sauvages, soit au moins 6 000 spécimens d’ici 2022. Cependant, même si les chiffres sont à la hausse, il reste encore beaucoup de travail à faire.

4. Chaque rayure de tigre est unique

Les rayures sur le pelage du tigre sont comme une empreinte digitale; il n’y en a pas deux pareilles! Saviez-vous que non seulement la fourrure du tigre est rayée, mais sa peau l’est aussi? Ça veut dire que sous ce beau pelage, ces magnifiques rayures sont toujours là.

5. Ce ne sont pas tous les tigres qui sont orange

Même s’ils sont incroyablement rares, certains tigres sont blancs! À cause d’une mutation génétique, environ 1 tigre nouveau-né sur 10 000 naît naturellement blanc à rayures noires. Il y a même une condition génétique additionnelle qui fait que certains tigres sont blancs et n’ont aucune rayure! Aussi, il y aurait une rumeur qu’en 1910, un tigre bleu-gris avec des rayures noires aurait été observé dans la province chinoise du Fujian. Cependant, personne n’a été capable de fonder cette rumeur.

Ce ne sont pas tous les tigres qui sont orange

6. Les tigres nouveau-nés sont fragiles et naissent aveugles

La tigresse accouche normalement de 2 à 4 bébés. Pendant les 6 à 12 premiers jours de leur vie, les tigres nouveau-nés sont complètement aveugles. Après que les nouveau-nés ont ouvert leurs yeux et grandi un peu, la mère leur montre à chasser. La courbe d’apprentissage est très abrupte, et les bébés trop confiants sont souvent blessés par leurs proies. C’est la raison principale pour laquelle seulement 50 % des tigres nés dans la nature atteignent la maturité. Une fois que les bébés ont entre 24 et 30 mois, ils s’aventurent et commencent leur propre vie.

Les tigres nouveau-nés sont fragiles et naissent aveugles

7. Les tigres sont des maîtres de l’embuscade

Tout comme les chats domestiques, les tigres ont des coussinets doux qui leur permettent de se déplacer discrètement. De plus, leurs rayures les aident grandement à rester camouflés. Les tigres se cachent derrière les buissons ou les arbres et sautent soudainement lorsqu’il est temps d’attaquer leurs proies. Même si ce sont des champions pour se dissimuler, les tigres ont seulement un taux de réussite de 10 % lorsqu’ils chassent. Heureusement, un gros repas savoureux peut leur durer une semaine.

8. Les tigres n’attaquent habituellement pas les humains

Sauf si on les surprend ou provoque, les tigres préfèrent habituellement éviter les humains plutôt que de les attaquer. Toutefois, ce n’est pas une bonne idée de mettre un tigre en colère! En effet, ces géants peuvent courir à une vitesse allant jusqu’à 60 km/h, et leurs pattes immenses sont assez fortes pour briser des os en un seul coup. Dans certains endroits, les villageois portent des masques au dos de leur tête, lesquels ressemblent à un visage humain pour prévenir des attaques-surprises par-derrière.

Les tigres adorent nager

9. Les tigres adorent nager

Contrairement aux lions, aux guépards et aux chats des sables, les tigres vivent dans les forêts. Dans cet environnement luxuriant, de grandes étendues d’eau comme des rivières et des marécages ne sont jamais bien loin. Alors que la plupart des chats n’aiment pas que leur pelage soit mouillé, les tigres adorent être dans l’eau. D’ailleurs, ce sont d’incroyables nageurs et, comme les humains, ces animaux aiment se prélasser dans l’eau pour se rafraîchir et relaxer.

10. Les tigres sont incapables de ronronner

Bien que les tigres soient en fait des chats géants, ils ne peuvent pas ronronner. Saviez-vous que les grands chats peuvent soit rugir, soit ronronner, mais qu’ils ne peuvent faire les deux? Les tigres sont excellents pour rugir, et on dit que les bébés pratiquent activement leur rugissement puissant. Ce n’est pas surprenant, car le rugissement d’un tigre adulte peut être entendu à une distance allant jusqu’à 3 km (1,8 mile)!