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Comment devient-on infecté?

La toxoplasmose est une maladie causée par l’un des parasites les plus courants au monde, le Toxoplasma gondii. Le parasite peut pénétrer le corps humain de deux façons : soit par le cordon ombilical, soit par ingestion. En effet, si une femme enceinte devient infectée avant ou durant la grossesse, il y a de forts risques que le parasite soit transféré au bébé à naître. Par ailleurs, le parasite peut être présent dans la viande crue ou pas assez cuite, en plus de proliférer dans les excréments de chats. Donc, il est important de se laver les mains après avec nettoyé le bac à litière pour chats.

Donc, il est important de se laver les mains après avec nettoyé le bac à litière pour chats.

La toxoplasmose est-elle dangereuse et quels en sont les symptômes?

Alors qu’une petite minorité des gens infectés développent des symptômes s’apparentant à la grippe, la plupart des personnes généralement en santé ne remarquent rien de différent. Saviez-vous qu’en Europe, entre 10 et 60 % des femmes en âge de procréer (selon la région où elles vivent) sont porteuses du parasite T. gondii sans même démontrer des symptômes (Flegr et coll., 2014)? Toutefois, il y a deux groupes de personnes qui doivent faire très attention de ne pas entrer en contact avec ce parasite nuisible : les femmes enceintes ainsi que les personnes sérieusement immunodéprimées, comme les personnes souffrant d’un cancer ou atteintes du SIDA.

Le parasite T. gondii n’est pas vraiment dangereux pour la femme enceinte, mais il l’est assurément pour le bébé à naître. Si la mère est infectée par le parasite plus de 6 mois avant de tomber enceinte, le bébé sera protégé par l’immunité de la mère; il n’y a donc aucun problème. Toutefois, si la mère est infectée par le parasite dans les premiers stades de la grossesse, le bébé peut être mort-né. Aussi, si la mère est infectée à un stade plus avancé de la grossesse, la maladie peut causer des problèmes de développement physiques et mentaux chez le bébé. Chez les personnes immunodéprimées, le parasite peut affecter les yeux, le cœur et les poumons, et dans de rares cas, causer la mort.

Doit-on se débarrasser de notre chat?

Non, absolument pas! Bien des personnes blâment les chats pour la propagation du parasite T. gondii, mais le risque de contracter la toxoplasmose par votre chat est beaucoup plus faible que ce que vous pouvez croire. Les chats sont contagieux qu’une seule fois dans leur vie, et ce, seulement pour quelques semaines. Assurez-vous de suivre les conseils ci-dessous pour grandement réduire le risque de contracter la toxoplasmose par votre animal de compagnie adoré.

chat dans lit

Conseils pour l’entretien du bac à litière

Êtes-vous enceinte ou essayez-vous de tomber enceinte, ou êtes-vous une personne sérieusement immunodéprimée? Si tel est le cas, laissez quelqu’un d’autre s’occuper de nettoyer le bac à litière pour vous. Si vous n’avez personne pour le faire à votre place, assurez-vous de porter des gants de nitrile lorsque vous procédez à l’entretien du bac à litière et de vous laver soigneusement les mains une fois terminé. Vous pouvez même porter un masque pour vous sentir plus en sécurité. Un conseil important est de retirer la litière souillée au moins une fois par jour. Les spores du T. gondii dans les excréments de chats ne deviennent contagieuses qu’environ dans les 48 heures suivantes, donc le nettoyage quotidien du bac réduit considérablement les risques.

Conseils pour l’entretien du bac à litière

Conseil sur la manipulation des chats pour assurer votre bien-être

Puisqu’il est peu probable que votre chat d’intérieur soit couvert d’excréments, le risque de contracter la toxoplasmose en le flattant est très faible. Nous recommandons toutefois de vous laver les mains après l’avoir flatté, juste pour être sûr. Si vous laissez votre chat aller dehors et que vous êtes enceinte ou une personne sérieusement immunodéprimée, essayez de garder votre chat à l’intérieur. Les chats de compagnie d’extérieur ainsi que les chats errants et les chats féraux sont beaucoup plus susceptibles de contracter et de propager la toxoplasmose que les chats d’intérieur. Ceci s’explique par la tendance de ces chats de se nourrir d’oiseaux, de souris et d’autres petits animaux de proie crus. Si votre félin est vraiment malheureux de rester à l’intérieur, assurez-vous de vous laver soigneusement les mains avec de l’eau et du savon après avoir flatté votre chat s’il va à l’extérieur ainsi que tout autre chat qui vit ou va dehors. Même si votre chat n’est pas couvert d’excréments, bien des félins aiment se rouler au sol dans la terre, laquelle peut contaminer leur fourrure. 

Prendre garde aux fruits et légumes frais

Une fois qu’un chat évacue le parasite T. gondii dans ses excréments, ceux-ci restent contagieux jusqu’à 12 mois. Les fruits et légumes, autant ceux de votre jardin que ceux du magasin, peuvent avoir été en contact avec de la terre contaminée, posant ainsi un risque. Donc, assurez-vous de toujours bien laver les fruits et légumes frais et évitez la viande crue ou pas cuite complètement.

Prendre garde aux fruits et légumes frais

Flegr, J., Prandota, J., Sovičková, M., & Israili, Z. H. (2014, March 24). Toxoplasmosis – A Global Threat. Correlation of Latent Toxoplasmosis with Specific Disease Burden in a Set of 88 Countries. PLOS One. https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0090203