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¿De dónde viene el nombre de los jaguares?

Se cree que el nombre «jaguar» procede de la palabra tupí-guaraní «yaguara», que significa «bestia salvaje que vence a su presa de un salto». Los jaguares acechan y emboscan a sus presas, y una vez que saltan hacia su objetivo, estos grandes felinos suelen matar al instante. Lo hacen mordiendo a su presa en la parte posterior de la cabeza, perforando efectivamente el cráneo. Esta técnica es diferente a la utilizada por la mayoría de los felinos salvajes, que suelen ir a por el cuello o la garganta de sus presas.

¿Tienen los jaguares poderes sobrenaturales?

En muchas culturas antiguas de América Central y del Sur, el jaguar representaba la fuerza y el poder. Para los seguidores de la religión muisca, el jaguar era un animal sagrado, mientras que en la cultura azteca, la imagen de un jaguar se utilizaba para simbolizar la guerra. Los mayas incluso creían que los jaguares podían facilitar la comunicación entre los vivos y los muertos, y los investigadores creen que incluso podían tener jaguares como mascotas. ¿Te lo imaginas?

¿Jaguares y leopardos, el mismo animal?

Hay unas 40 especies de felinos, y algunas de ellas pueden ser difíciles de distinguir. Las que más se confunden son el jaguar, el leopardo y el guepardo. Lee nuestra entrada en el blog para aprender a distinguirlos.

¿En qué se diferencian las manchas del jaguar de las de otros felinos salvajes?

Una de las características que diferencian a los jaguares de otros grandes felinos son sus manchas. Los jaguares tienen un pelaje entre amarillo pálido y tostado, con manchas negras en las patas, las piernas y la cabeza. Sin embargo, en la mayor parte de su cuerpo, los jaguares lucen rosetas (manchas rosadas) que tienen una o más manchas en su interior. Otros gatos salvajes carecen de estas manchas dentro de las rosetas de su pelaje, lo que hace que el jaguar sea aún más especial.

¿Existen los jaguares negros?

Aunque todos los jaguares presentan rosetas en su precioso pelaje, no todos son de color amarillo. Debido a una mutación genética llamada melanismo, entre el 6 y el 11% de los jaguares tienen un pelaje negro, decorado con rosetas oscuras que a veces pueden ser difíciles de detectar. Aunque los jaguares negros se denominan a veces panteras negras, no son una especie diferente. De hecho, el término «pantera negra» se refiere a todos los grandes felinos que padecen melanismo.

¿Los jaguares pueden rugir?

Al igual que los leones y los tigres, los jaguares pueden rugir, aunque su sonido es muy diferente al de sus primos. El sonido que hacen los jaguares se denomina «aserrado», ya que suenan como un tronco de madera que se corta, con la sierra moviéndose en una sola dirección. Busca un fragmento de audio de un jaguar rugiendo y sabrás exactamente a qué nos referimos.

¿Viven los jaguares en África?

A pesar de lo que mucha gente piensa, los jaguares no son nativos del continente africano, ni viven en La Sabana. De hecho, estos poderosos felinos sólo se pueden encontrar en estado salvaje en América Central y del Sur, donde suelen habitar en bosques densos con mucha humedad. Por desgracia, la pérdida de su hábitat es un problema importante para nuestros amigos moteados. La minería ilegal, la deforestación, la fragmentación del hábitat y la caza furtiva tienen un gran efecto sobre la población de jaguares, por lo que ahora están catalogados como amenazados en la Lista Roja de la UICN.

¿Pueden los jaguares nadar y les gusta hacerlo?

Mientras que la mayoría de los gatos domésticos detestan el agua, a los jaguares no les importa mojar su pelaje en absoluto. Estos grandes felinos no sólo disfrutan chapoteando por diversión: entran en el agua para cazar activamente presas como tortugas e incluso caimanes. Los jaguares tampoco son muy exigentes con su comida. Cualquier cosa que se cruce en su camino puede acabar siendo su próximo bocado, desde animales tan pequeños como un pez hasta un tapir de tamaño normal. Esto es bastante impresionante, ya que los jaguares viven y cazan solos.

¿Son los jaguares grandes en comparación con otros grandes felinos?

En comparación con muchos otros grandes felinos, los jaguares tienen una constitución fornida. Tienen las patas relativamente cortas, la cabeza ancha y el cuerpo voluminoso. ¿Sabías que el jaguar es el tercer felino más grande del mundo por su peso? Un macho adulto puede pesar hasta 158 kg.

¿Los jaguares viven más tiempo que el promedio de los gatos domésticos?

En los últimos 40 años, la vida media de los gatos domésticos ha aumentado enormemente. En 1980, el gato doméstico medio fallecía a la edad de 7 años, mientras que en 2021 había aumentado hasta los 15 años de edad. Al igual que los gatos domésticos, los jaguares viven entre 12 y 15 años de media, aunque pueden envejecer mucho más cuando se les mantiene en cautividad. El jaguar más viejo del que se tiene constancia falleció a los 28 años.