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9 vies et 3 brillantes techniques

Les chats sont si bons pour échapper à la mort qu’on dit d’eux qu’ils ont 9 vies. En 1987, un félin à New York est tombé de 32 étages et s’en est tiré avec seulement une dent cassée et un poumon affaissé. En 2012, un chat à Boston nommé Sugar est tombé de 19 étages et s’en est tiré avec seulement une contusion à la poitrine. Ces chats ont survécu principalement grâce à un petit cadeau de dame Nature appelé le réflexe de redressement.

Le réflexe de redressement

Lorsque les chats tombent, ils utilisent inconsciemment une technique spéciale pour s’assurer d’atterrir en toute sûreté sur leurs pattes. Un chat qui tombe arque naturellement son dos et tourne son corps jusqu’à ce que ses pattes soient face au sol. Les chatons développent ce réflexe génial à un très jeune âge; lorsqu’ils ont entre 6 et 9 semaines, ils sont parfaitement capables de se redresser dans les airs! Pour réduire l’impact de la chute, les chats qui tombent d’une hauteur relativement basse utilisent leurs jambes fortes et musclées pour amortir naturellement le choc.

Le réflexe de redressement

Hauteur extrême, blessures extrêmes?

Les chats qui tombent de très haut utilisent une technique un peu différente. Une étude menée en 1987 par le New York City Animal Medical Center a analysé des rapports vétérinaires sur des chats apportés en clinique après avoir chuté. L’étude a démontré que les chats qui avaient fait une chute d’une hauteur entre 7 et 32 étages avaient habituellement moins de blessures que ceux qui tombaient de 2 à 6 étages. Mais comment est-ce possible?

Le chat-parachute

Les scientifiques croient que ceci a rapport avec la vitesse terminale. Lorsque les chats font une chute, ils tombent de plus en plus vite jusqu’à un certain point où ils cessent de prendre de la vitesse. Cette vitesse s’appelle la vitesse terminale, laquelle est d’environ 97 km/h (60 mi/h) pour un chat. Une fois que le chat sent qu’il n’accélère plus, il devient un peu plus relaxe et étend ses pattes horizontalement, se transformant essentiellement en parachute. D’autres animaux utilisent cette technique, comme les écureuils volants.

Le chat-parachute

Atterrir sur le ventre

En plus de se redresser et de s’étendre le corps pour réduire leur vitesse, les chats utilisent une troisième technique pour minimiser les blessures lorsqu’ils tombent de très haut : atterrir sur le ventre plutôt que leurs pattes. En atterrissant au sol sur le ventre, les chats distribuent l’immense force qui les frappe partout dans leur corps, leur donnant ainsi une chance de survivre.

Atterrir sur le ventre

Mieux vaut prévenir que guérir

Si votre chat a fait une sérieuse chute, apportez-le chez le vétérinaire immédiatement, même s’il a l’air correct. Une hémorragie interne est très facile à manquer et peut tuer en quelques heures, voire en quelques minutes seulement. Pour empêcher votre chat de tomber en premier lieu, il y a différentes solutions, comme placer des filets ou barrières spéciales pour fenêtres, ou bâtir un catio. La somme que vous devrez débourser ne se compare pas aux coûts chez le vétérinaire ou à la possibilité de perdre votre félin adoré.